Galápagos, uno de los hitos deseados de este viaje, Auxi vuelve por segunda vez y yo por tercera, pero no nos cansamos, la naturaleza de este lugar es aparentemente estéril, pero tienen como aliciente casi único que la mayoría de los animales no temen al hombre y te sientes realmente parte de esa naturaleza.

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Sólo con sobrevolar Seymur Norte al aterrizar ya nos iluminó la cara. A cuestas con nuestro equipaje comienza un nuevo destino.

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Desde el aeropuerto nos dirigimos a Puerto Ayora, la capital de la isla Santa Cruz. Allí nos esperan William y Patricia que nos han ofrecido su hospitalidad y compañía.

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Los conocimos en el año 2000, William era el Capitán del Queen Valiant, barco en el que visitamos las islas ese año. Ya nos lo habían recomendado nuestros amigos de Madrid, Blanca, Morta, Merche, … y desde luego que acertamos, trabamos una buena amistad. Se incrementó en febrero del 2006 cuando fui a hacer un viaje de buceo y resulta que el Nemo estaba capitaneado también por William. Si ya manteníamos contacto, aquí se incrementó. ¡Que gusto poder hacer tantas amistades en tantos sitios! Risa1p

La hospitalidad total, porque hemos compartido sólo dos o tres días con ellos, pero luego se han ido Patricia a Guayaquil y Willian a navegar y nos hemos quedado con toda la casa, así da gusto tener amigos Risa2p

Hemos establecido Puerto Ayora como base y hemos hecho algún tour en Santa cruz, que contamos en este post, y hemos visitado las islas Isabela, San Cristobal y Española. Se pueden visitar las islas con un ‘crucero de tierra’, como en el 2000, en el que te embarcas durante varios días y es una especie de todo incluido, en el que duermes y haces las tres comidas y además haces dos o tres visitas de tierra o snorkel diarias. Las travesías entre islas se suelen hacer de noche y el día cunde muchísimo. Nuestra impresión es que se trata de la mejor manera de ver las islas. En la actualidad el precio es demasiado caro para nuestro presupuesto, frente a los 80US$ diarios por persona que pagamos en el 2000, actualmente está a partir de los 220US$ diarios los más baratos. Estuvimos esperando tres días a que hubiera verdaderos last minute, billetes significativamente más baratos que los estándar, pero no encontramos nada. Finalmente tomamos la resolución de visitar algunas islas con transporte público, lanchas rápidas que cobran unos 30$ por persona y trayecto, y allí hacer recorridos gratuitos, alrededor de cada pueblo, o tours de pago, en este caso a veces carísimos en torno a 150US$ o más en algunos casos. De cualquier manera globalmente nos ha salido a menos de la mitad del precio del crucero debido a que hemos estado casi catorce días y hemos contado con el alojamiento gratuito de Puerto Ayora. Además hemos hecho algunas visitas que no se pueden hacer desde crucero, por lo que hemos ampliado nuestra visión de las islas. Donde si hemos encontrado problemas en en buscar una agencia para gestionar los billetes a otras islas o los tours en Santa Cruz. Finalmente dimos con Magdalena de Galatravel que nos atendió muy bien. Los podéis encontrar en www.galatravel.com.ec. No olvidéis que todos los precios tienen algún margen de negociación.

En Galápagos los animales no suelen alejarse de las personas, pero lo que ocurre en el pequeño mercado de pescado de Puerto Ayora es un espectáculo. Como los pescaderos cortan y preparan el pescado tirando los restos, tienen allí como clientes fijos una garza, cinco o seis pelícanos, dos o tres lobos marinos, algunas gaviotas y alguna fragata. Esto es la pelea de todos contra todos que se disputan los restos y que hace que cada vez que pasamos delante tiremos un montón de fotos y pasemos un rato de lo más entretenido. Es la antítesis de la idea del Parque Nacional, en la que se intenta evitar al máximo el impacto humano sobre las especies locales, pero es que en este lugar eso no es posible. Estamos en temporada de langosta.

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A las pescaderas de plantilla se le asociaban otras aprendices de pescadera Risa1p

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Los animales permitidos deben ser muy respetuosos de no quitarle nada al pescadero.

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El más oscuro en la foto no lo es, y el pescadero lo intenta ahuyentar.

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Como no hace caso un pelícano le pica en la cara. Aunque al final ese lobo consiguió ‘robar’ un atún entero, seguro que los pescaderos ya no le dejan arrimarse más.

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Los pelícanos unas veces peleándose ...

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… y otras pacíficos.

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Y la garza, que le da mucha rabia que le quiten su parte ...

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… no duda en atacar, con muy mal genio, al pelícano.

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Y siempre muy tolerantes a la proximidad humana.

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Puerto Ayora es un pueblo agradable de visitar.

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Su puerto de barcos fondeados.

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Hasta las vitrinas de la iglesia tienen motivos de naturaleza.

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Además damos fe de lo tranquilos que son sus habitantes.

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En el puerto nos encontramos con Miguel. En el año 86 como capitán de una pequeña barca de pesca con otros cinco marineros perdió la tracción del motor y fue arrastrado por la corriente durante 77 días hasta Costa Rica, una gesta de supervivencia para una barca de 10 m que estaba preparada para una salida de unos pocos días. Cuenta su historia en un pequeño libro que compramos (Bitácora sin destino, autoeditado por Miguel). Ahora se dedica a cuidar de la vida animal y humana de las siguientes generaciones intentando concienciar, a quien pase por su puesto, de lo malo que es el tabaco y lo contaminantes que son las colillas. Ha hecho algunas esculturas con las colillas que recoge de las inmediaciones del puerto y que acumula en sacos que expone ante los paseantes.

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Otra cosa que nos ha llamado mucho la atención, es la afición que tienen en las islas al voley playa. En casi todas las islas siempre hemos encontrado un campo de cemento en el que juegan un partido tras otro jugadores que no son muy jóvenes.

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También hicimos una visita al Nemo con William y Patricia ¡Qué recuerdos! Y ¡Qué fresquito!

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En Santa Cruz hicimos varias actividades, primero visitamos Tortuga bay a la que se llega desde el pueblo por un paseo muy arreglado de unos tres km en medio la impenetrable zona de opuntias (grandes cactus) y bosque que ahora estaba seco. Durante el paseo nos cruzamos con aves y reptiles.

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Por cierto, a nosotros al principio las iguanas también nos parecían muy feas, ahora las vemos como guapas y simpáticas.

En la costa encontramos dos agradables playas, la Brava apta solamente para sourfers por su fuerte oleaje y la mansa agradable y con el agua no muy fría, lo que nos permitió el baño sin neopreno.

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La publicidad nada subliminal de Ibéricos Alomar, que no falte Risa1p

Al día siguiente nos fuimos a hacer dos inmersiones en Rocas Gordon, tuvimos la suerte de contar con Alex hijo de nuestros anfitriones (sentado en la foto) como dive master. Las inmersiones fueron frías para los neoprenos que llevábamos, 19º C, y con bastante corriente. Apenas pudimos disfrutar de la vista de un par de tiburones martillo que pasaron fugazmente nada mas tirarnos, pero si con una exuberante vida que se aglutina alrededor de estas rocas.

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Aquí, además de una roca, hay un pez escorpión que tiene una picadura extraordinariamente dolorosa. ¿Lo encuentras?

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Otro día nos fuimos a ver tortugas terrestres, como andamos cortos de prepuesto fuimos en bus público y en autostop, nos dejaron cerca de Santa Rosa y de allí caminamos un par de kilómetros a la granja El Chato 2 que, aparte de ganado, tiene un montón de tortugas salvajes en su terreno. La verdad es que sólo nos asomamos a la entrada porque habíamos visto tantas tortugas por el camino que ya no necesitamos más. A la vuelta nos cogieron un par de españolas en autostop y nos ahorraron hasta los dos kilómetros de pista. Como se ve en la foto, hay tortugas hasta en la carretera.

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Creo que descubrimos una nueva especie de tortuga, el Galápagus Auxiensis. Se diferencia de otras especies en que además de vegetales, le gusta la ‘carne de res’ Risa1p

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Como última visita a esta isla fuimos a la Estación Científica Charles Darwin que está en las Islas Galápagos desde 1959 y que es la protagonista de los inicios conservacionistas del archipiélago. Es una organización no lucrativa que se abastece de donaciones de fondos desde todo el mundo y que hace una gran labor investigadora y de creación de normas de protección que han permitido a las Islas preservarse mejor de lo que se hubieran preservado en su ausencia.

Cuentan con gran cantidad de medios, un excelente centro de interpretación y algunos viveros de tortugas e iguanas, para compensar el daño que en la actualidad causan muchas de las especies invasoras introducidas por el hombre.

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Mientras Auxi me explica muchas cuestiones sobre Darwin y la evolución, me hace notar que no hay ninguna referencia a Alfred Russel Wallace, codescubridor de la teoría de la evolución de las especies de forma independiente de Darwin en la misma época y que actualmente está reconocido por sus aportaciones a las teorías de la selección natural.

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